Margreet Valk schreef echtscheidingsboek: The New Two

M. Valk nr 6465

Margreet Valk is docent Engels aan de ICT Academie van ROC Nova College en schreef het boek The New Two. Over haar echtscheiding en hoe het haar lukt uit de slachtofferrol te blijven. Dit interview verscheen in de intranetrubriek Naast mijn werk van het Nova College.

Kiezen
‘Niemand kon me vertellen wat ik moest beslissen, ik heb daar zo naar gezocht en ik kon het niet vinden. Maar ik wist wel: het is d’r op of d’r onder.’ Het is 2005 als Margreet besluit haar huwelijk na vijftien jaar te beëindigen. ‘Ik stond met mijn rug tegen de muur en realiseerde me dat ik moest kiezen: word ik slachtoffer óf regisseur van mijn eigen leven.’ Over die keuze en de weg die daarop volgde, gaat The New Two. Geschreven voor mensen die niet bang zijn voor een beetje reflectie en avontuur. ‘Ik heb de sprong gewaagd zonder garantie op het vinden van geluk.’

Confrontatie
In het boek beschrijft Margreet hoe het haar lukt uit de slachtofferrol te blijven en verantwoordelijkheid te nemen. ‘De wereld verandert niet, je kunt alleen jezelf veranderen. Er zijn veel uitvluchten, zoals de angst voor verandering, die je ervan weerhouden de confrontatie aan te gaan met jezelf en het leven.’

Vrede
Uiteindelijk zette de vraag ‘Wat wil ik?’ haar leven op z’n kop. ‘Geen gemakkelijke weg, maar het heeft veel opgeleverd: vrede met mijzelf. Ik heb geen illusies meer dat het geluk in een relatie zit. Veel stellen houden elkaar in de tang, hangen teveel aan elkaar. Is de een ongelukkig, is de ander dat ook. Wie het geluk in zichzelf vindt, raakt niet uit balans als de ander zegt: Ik wil meer tijd voor mezelf.’ Bovendien vindt ze dat het de moeite waard is tijd te besteden aan jezelf. ‘We worden steeds ouder.’

Punt
Margreet schreef in het Engels, de taal waarin ze als kind al vaak dacht. Ze is in die tijd dol op rockopera’s en leert de taal door mee te zingen. Later kiest ze voor een studie literatuurwetenschappen en creative writing. Tussen de jaren 2005 en 2008 voltooit ze het eerste deel van het boek. ‘In de schoolvakanties en in de weekenden als de kinderen bij hun vader waren.’ In 2013 en begin dit jaar maakt ze het af. ‘Het was tijd een punt te zetten en deze fase van mijn leven af te sluiten.’

YOLO
‘Herkenbaar’ en ‘openhartig’ zijn de reacties op haar boek. ‘Iemand zei dat ik liefdevol had geschreven over mijn ex-man, maar waarom niet? Het is de kunst er sterker uit te komen, maar niet te verharden. Funest is het stemmetje in je hoofd dat zegt wat je allemaal moet of niet mag. We doen onszelf heel wat geweld aan als we gedachten labelen in goed of fout. Meditatie heeft mij geholpen weer te voelen, me niet meer te verzetten maar te aanschouwen wat er gebeurt. Het is mooi om te zien dat studenten met hun ‘You Only Live Once-houding’ al veel meer in het nu leven dan de meeste van mijn generatiegenoten.’